u bent hier: Home > Nieuws > Interviews > Online met > Stephen Bell

Online met: Stephen Bell

GEPLAATST OP: 23 november 2016

Stephen Bell beantwoordt de vragen van de interviewrubriek Online met… In deze estafette-interviews legt [De Redactie] (hoofd)redacteuren van websites en online specialisten al enkele jaren een lijst met vragen voor. Over het vak, hun werk en merk. Stephen kreeg het stokje van deze reeks van Just Fontein, redacteur bij de Volkskrant.

Wat doet een online redacteur bij Omroep Brabant eigenlijk?

‘Op zoek naar nieuws in mijn regio. Het mooie aan Omroep Brabant is dat wij ook nieuws durven te brengen met een knipoog. Klein en lokaal nieuws kan soms heel kneuterig overkomen. Maar wanneer je het met een vleugje Brabants humor brengt, kan het voor iedereen leuk zijn. Het liefst kom ik niet via Twitter op nieuwsideeën, maar via een verhaal dat ik ergens op straat of in een café oprakel. Daar ligt voor mij de kracht van nieuws uit de regio.’

Welk boek uit jouw boekenkast zou jij nooit inruilen tegen een e-book?

‘Hier heb ik helaas geen spannend antwoord op. Vroeger las ik eigenlijk bijna geen boeken, dus in mijn boekenkast is geen stukje nostalgie te vinden. Verder lees ik bijna alleen non-fictie. Maar een boek dat ik om de zoveel tijd uit de kast trek, is Nietsche & Kant lezen de krant van Rob Wijnberg. Door Wijnberg heb ik geleerd hoe moderne journalistiek en oude filosofie prima samen gaan.’

Wat is jouw laatst aangeschafte app?

‘Ik ben eerlijk gezegd niet zo van de apps. Mijn concentratieboog kan dat allemaal niet aan. Maar ik ben de laatste tijd helemaal verslaafd geraakt aan mijn podcastapp. Ik luister elke week weer een paar uur aan podcasts van This American Life en Radiolab. Het Nederlandse medialandschap mag wel meer aandacht besteden aan dit prachtmedium. VPRO neemt met Toendra hier al een voorbeeldrol in.’

Wie was jouw leermeester?

‘Mijn goede vriend Just Fontein die bij de Volkskrant werkt, weet mij vaak de juiste kant op te duwen als ik het even niet meer weet. Maar Thijs Roes, mijn oude stagebegeleider bij VICE, heeft mij echt anders naar de journalistiek leren kijken. Waar ik vanuit mezelf al snel een verhaal uit cynisme wilde afkappen, bleef hij maar doorgaan. Zijn optimisme en drang naar antwoorden hebben mij echt verder geholpen in mijn ontwikkeling.’

Hoe beleeft de consument Omroep Brabant over vijf jaar?

‘Als je kijkt naar de maatschappelijke verschuivingen de afgelopen tijd, zie je hoe belangrijk het is om regionale samenhang te behouden. Daar kan Omroep Brabant zeker een belangrijke rol in spelen. De kunst bij vooruitkijken als regionale omroep is om met de tijd mee te gaan, zonder de consument daarbij in de steek te laten. Ik zie podcasts als een mooi voorbeeld van hoe nieuwe media toegankelijk kan blijven voor nostalgische of oudere gebruikers.’

Online zal printmedia in de toekomst overbodig maken. Eens of oneens?

‘Dat vind ik altijd een moeilijke. De nadelen van het scherm kunnen vast met technologie worden opgelost, maar papier zal nooit helemaal verdwijnen. Wellicht dat het in een ander context wordt gebruikt. Uiteindelijk verwacht ik een vergelijkbaar levensloop als met vinyl. Dat was op een gegeven moment ook ‘overbodig’ en nu maakt het een flinke comeback.’

Stel, je krijgt de mogelijkheid om een nieuw medium te creëren, wat zou dat zijn?

‘Nieuwe media lijken zich alleen te richten op snelheid, verdienmodellen en vooral meer, meer en nog eens meer. Ik zie graag een nieuw medium dat juist door middel van rust de gebruiker weet vast te pakken. Een vluchtroute van alle hectiek van het huidige medialandschap. Dus eigenlijk ben ik benieuwd naar de ontwikkeling van podcasts. Mensen luisteren tegenwoordig steeds vaker naar boeken die door de schrijver worden voorgelezen. Is het niet iets om dat met longreads te doen? Zodat we vaker onze ogen kunnen sluiten en in alle rust kunnen luisteren.’

Welk crossmediaal concept vind jij goed geslaagd?

‘Bij VICE heb ik gezien hoe verschillende redacties van verschillende media constant met elkaar in aanraking komen. Iedereen kan nu zien hoe ze daar de vruchten van plukken.’

Stel, je stopt met twitteren. Hoe ziet jouw allerlaatste tweet ooit eruit?

“Goodbye, cruel world.”

Aan wie geef jij het stokje voor dit interview door?

‘Mijn stagebegeleider bij VICE: Thijs Roes. Nu schrijft hij onder meer voor de Correspondent en Yeah Science! Onlangs heeft hij en platform opgezet voor het reguleren van softdrugs in Nederland. Een activistische journalist in hart en nieren en iemand die mij in al zijn enthousiasme veel heeft bijgebracht. ‘