Robert Heukels, van teammanager naar chief editor van WENDY magazine.

Leestijd: 5 minuten
Robert Heukels

In de rubriek De transfer wordt een hoofdredacteur geïnterviewd, die een belangrijke carrière move heeft gemaakt. Zoals de overstap van het ene medium naar het andere. Deze keer stelden we de vragen aan Robert Heukels, die vorig jaar de switch maakte van Teammanager van voetbalclub Go Ahead Eagles, naar chief editor van WENDY magazine.

Van perschef naar editor in chief, hoe ben je in deze rol terecht gekomen?

‘Feitelijk was ik bij Go Ahead Eagles vanaf oktober 2014 vooral Teammanager, een baan die vrij ver af staat van mijn core business, bladenmaken. Als perschef van GA Eagles heb ik de twee eredivisiejaren (seizoenen 2013/2014 en 2014/2015) met erg veel plezier vervolmaakt, maar Teammanager zijn van 36 mensen (25 spelers, 11 stafleden) is once in a lifetime. Je zit op de bank, beleeft alles van binnenuit, deelt geheimen, werkt aan een missie op topsportniveau, wint in een kolkende Kuip met 0-1 van Feyenoord…. Het mooiste wat je in de sport mee kunt maken als je het talent mist zelf topsporter te zijn;) Het is me in mijn schoot geworpen op een nare manier helaas, de echte Teammanager kreeg hartproblemen en het was dus ad interim. Na de degradatie van GA Eagles was het budget op voor een perschef op eredivisieniveau en kon de club van de functie van Teammanager helaas geen betaalde baan maken. Dat zijn keuzes, misschien niet de goede als je topsport wilt bedrijven als club, maar ik begreep het wel…

Ondertussen werkte ik vanaf de start van WENDY (december 2014) al mee als interviewer, naast Wendy van Dijk. Toen Femmetje de Wind me vroeg hoofdredacteur te worden, voorjaar 2015, kwam dat op precies het juiste moment omdat mijn tijd bij Go Ahead er op zat. En dus keerde ik terug naar mijn roots: de journalistiek en het bladenmaken. Bij precies het blad wat ik altijd voor ogen heb gehad. Een glossy magazine vol positivisme en power.’

Waarom was je de perfecte match voor het hoofdredacteurschap van WENDY Magazine?

‘Wendy van Dijk en ik dragen hetzelfde dna als mens. Zij is mijn overtreffende trap; ik bewonder haar energie, goedheid en openheid enorm. Er zit grenzeloos veel liefde in haar en haar gezin, maar ook in haar werk. Ik denk dat ik inmiddels goed geschoold ben in het vak. Na 25 jaar ervaring bij bladen als Nieuwe Revu, Sportweek en Margriet, vaak al in leidende functies, weet ik heel goed wat ik wil, wat werkt en vooral: wat niet werkt. Less is more is een beetje een cliché geworden, maar als het om bladenmaken gaat klopt dit wel. Uiteindelijk moet alleen het beste over blijven. Alle vulling om het vullen en al het eeuwige recyclen wat veel bladen doen, is zonde. WENDY is qua toon, uitstraling en denken één op één mezelf: wel positief, creatief, tot het gaatje toe oplossingsgericht, open en zeer levenslustig en niet cynisch, teruggetrokken, veilig, behoudend. Daarbij gaat WENDY meer om innerlijke schoonheid dan om uiterlijke, dat is ook wel eens een verademing.’

Over welke kwaliteiten bezit een goede hoofdredacteur volgens jou?

‘Bottom line moet hij/zij een goed mens zijn. Met een topsportmentaliteit, dus altijd gaan voor het beste. Dinand Woesthoff haalde laatst Obama aan: be kind and be usefull. Dat is het. Meer niet. Een hoofdredacteur moet een heel scherp oog hebben voor wie wat goed kan en dat moet hij tot volle wasdom laten komen. Als je jouw uitblinkers kunt laten uitblinken, ben je een heel goede hoofdredacteur.’

Wat was je eerste wapenfeit bij WENDY; wat heb je veranderd, geschrapt of verbeterd?

‘Ik ben vooral doorgegaan op het heel goede wat er al was en fantastisch is neergezet door vakmensen. Wat ik wel vond: alles lag wel erg vast in formats, soms was het zo star. Erland Galjaard zei meteen: als je wilt opschudden, doe dat! Graag! Ik kom net als mijn goede vriendin Jildou van der Bijl van LINDA. uit de Revu-school van de jaren negentig. En ik ben in mijn VNU-jaren erg beïnvloed door mensen als Hans Verstraaten, Anneliese Bergman en Rob van Vuure. Dus ik durf net wat meer, ga net wat verder en als iets heel goed is, krijgt het de ruimte. Staat het op 4 pagina’s ingedeeld, maar is het beeld briljant en is de tekst subliem? Dan gaat het op 18 pagina’s. Nog een spread? Ja hoor, nog een spread erbij. En dan sleutelen we net zo lang aan de plank tot alles weer in balans is…Daar schrokken ze bij WENDY in het begin wel even van, maar inmiddels merkt iedereen dat het werkt en is iedereen zo flexibel als het maar kan.’

Welk element of kenmerk van dit magazine mag nooit veranderen?

‘Dat de zoektocht naar geluk op een urgente manier wordt uitgewerkt. Dus geen gezweef, maar hands on. We willen echt een verschil maken, echt mensen inzichten geven en helpen. Het is geen trucje. Dat moet genadeloos doorgevoerd worden in alle artikelen. Dat gaat al heel erg goed, maar kan nog veel beter. Dat is aan mij, ik moet het denken van mensen net zo lang beïnvloeden dat ze het gaan begrijpen, dat iedere zin, iedere foto, iedere beslissing logisch is in die zoektocht naar geluk.’

Wat zijn de belangrijkste doelen voor de komende jaren?

‘Mijn moeder zei laatst dat ze in één WENDY drie artikelen had gelezen die haar nieuwe inzichten hadden gegeven, dat ze die toepaste in haar leven en dat het haar echt had geholpen. Meer doelen kun je bijna niet hebben. Ik ben heel ambitieus als het gaat om oplage, winst, uitbreiding, frequentie en volume, maar bottom line is er maar één doel: mensen een beetje liefde geven in de vorm van een magazine dat ze inspireert en inzicht geeft waar ze wat mee kunnen in hun leven. Dat is het schitterende thema in het nummer van wijlen Bram Vermeulen, De Steen. ‘Ik heb een steen verlegd in een rivier op aarde. Het water gaat er anders dan voorheen’.’

In welke aspecten van deze functie had je echt veel zin bij aanvang?

‘Het samenwerken met mensen die elkaar steeds beter maken. We zijn behoorlijk scherp op elkaar, behoorlijk kritisch, maar ook heel bewonderend, heel motiverend. We werken met sublieme fotografen, schrijvers en vormgevers die allemaal hetzelfde denken, het zijn allemaal mooimakers, maar dan komt er een eindredactie overheen en die geeft het allemaal nog eens een extra verfje vol logica, die pelt net genoeg af dat het mooie aan de oppervlakte komt. Dat hiërarchieloze samenwerken had ik echt voor ogen en daarin had ik ook het meeste zin: dat alle specialisten konden uitblinken. Wat dat betreft vind ik ook dat hoofdredactie en art direction naast elkaar moet staan. Art director Anneke Krull is echt mijn heldin. Haar beeldgevoel en scherpe oog voor schoonheid is van internationale topklasse.’

En waar zag je best een beetje tegenop?

‘Ik zag er niet tegenop, maar wist dat Erland Galjaard zeer kritisch mee keek. Erland is in dat opzicht de Louis van Gaal van de WENDY: hij heeft altijd gelijk. Als je dat steeds weer ondervindt, word je steeds blijer met zijn opmerkingen. Al zijn aanwijzingen leiden tot verbeteringen, hoe fijn is dat voor mij als hoofdredacteur, hij maakt mij dus steeds beter. Zijn kritiek is nooit persoonlijk, het is altijd met de bedoeling van een 8,5 een 10 proberen te maken. En als ie iets goed vindt, juicht hij harder dan wie ook. Ik houd zielsveel van hem.’

Waar kun jij als editor in chief absoluut niet zonder?

‘Het samenspel tussen Wendy, Erland, Anneke en mezelf. En daaropvolgend: het samenspel met de hele redactie en eindredactie. Ik heb eindelijk weer het gevoel dat ik had in de midden jaren negentig bij Revu: dat je daardoor iedere dag leert en beter wordt. Dat heb ik best lang gemist in mijn werk, mensen om me heen die me beter maakten.’

Omschrijf eens je ideale lezer/abonnee?

‘Betrokken, bevlogen, iemand die geluk zoekt, maar dat niet alleen doet voor zichzelf, de lezeres van Wendy wil dat geluk delen. Van dat delen zijn wij allemaal erg. Ik geloof er heilig in dat in deze tijd, vol verwarring en cynisme en hardheid, een blad als WENDY een nieuw en krachtig geluid is. Dat kan alleen als de lezers daarin ook echt mee doen. En dat doen ze. De reacties zijn in aantal en in positivisme overweldigend.’

Wat voeg jij toe aan het merk, wat is jouw signatuur?

‘In Wendy zit veel empathie. Daarin speel ik, geloof ik, wel een vrij dwingende rol;) Ik ben graag de playing captain. Sturend, leidend, maar wel met de mouwen opgestroopt aan kop sleurend. Dat denken, die levensfilosofie van ‘samen ervoor gaan, samen delen en samen het beste nastreven’ wil ik graag terug zien in WENDY.’

Maak de zin af: Een perfecte werkdag voor mij is als….

‘… ik blije mensen om me heen ervaar die het gevoel dat alles samenkomt, beeld, tekst, boodschap, schoonheid, urgentie, delen.’

×
Direct contactBel me terug





  • De Redactie
  • Gooische Kaai 15
  • 1141TV Monnickendam

  • info@deredactie.nl
  • 0299 - 65 38 53
  • Btw: NL8017.10.960B.01
  • IBAN: NL64TRIO 0781 515 858
  • KVK: 36040811
×